PRODUCTOS

31 MAYO DE 2018

El cactus prehispánico

El nopal es ingrediente de muchas recetas mexicanas.

En España se conoce como chumbera a una planta frondosa, acuosa y enteramente recubierta de espinas, que produce unos frutos, los higos chumbos, refrescantes e hidratantes.

Aquí solo comemos estos últimos aunque hay quien, al otro lado del océano y desde tiempos precolombinos, come sus carnosas y firmes hojas. De las familias de las cactáceas (notará, sin dudarlo, que es una suerte de cactus de enormes dimensiones), el nopal crece en terrenos áridos de México desde hace más de 8.000 años y es tan importante para ese país que está presente en su bandera (fíjese bien, justo debajo del águila).

Los mexicanos han sabido aprovechar todas las partes del nopalli, en lengua náhuatl, quitándole sus puntiagudas espinas y flores y cocinando sus pencas (también llamadas palas) en agua con sal y trozos de cebolla.  

La clave para que suelte la sustancia babosa es ponerlo al fuego en daditos de un centímetro y, tras la cocción, escurrirlos y lavarlos muy bien. Una curiosidad es que los aztecas bebían la baba del nopal para curar la fiebre, la diarrea y las infecciones.    

Si se anima a preparar recetas con nopales, la cocinera Susanna Palazuelos –en su libro México, una herencia de sabores– nos da algunos consejos para para dejarlos perfectos: con una mano enguantada se sujeta la paleta y se retiran, con un cuchillo muy afilado, las protuberancias que contienen las espinas. Tenga cuidado, la piel hay que dejarla.

En hogares y restaurantes es protagonista, por ejemplo, de una conocida sopa con tomate y caldo de pollo o una fresca ensalada (con tomate, cebolla, orégano, cilantro, aceite de oliva, vinagre y queso) perfecta para los días de calor que se avecinan.

Incluso, su versatilidad es tan grande que CNN ha reseñado que en Aguascalientes, cerca de Guanajuato, dos proyectos están en marcha para producir biogás y electricidad a partir de este vegetal. Aseguran, desde la Comisión Federal de Electricidad, que es hasta 40 % más barato y no contamina.

Apunte nutricional: el nopal es rico en agua, fibra y proteínas vegetales. Asimismo, es un poderoso antibiótico natural si se aplica en heridas e infecciones.

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